ÓPTICA
RESEÑAS HISTÓRICAS
Leyes de la refracción y de la reflexión
DESCARTES

 

Primera deducción teórica de la "Ley de la refracción"

La primera publicación de la ley de refracción fue realizada por Descartes, quien dedujo esta ley a partir de su propia concepción del fenómeno de propagación de la luz.La Figura 1 aclara esta concepción.

Su deducción se basa en la descomposición de la velocidad de propagación de la luz en dos componentes: una paralela y otra perpendicular a la superficie de separación de ambos medios, y en la suposición de que solamente la componente perpendicular se ve afectada en el paso de un medio a otro, manteniéndose constante la componente paralela.

La deducción de Descartes fue incorrecta porque supuso que la luz se propaga con mayor velocidad en un medio más denso que en otro más ligero. Cuando lo que sucede en la realidad es lo contrario.