ÓPTICA
RESEÑAS HISTÓRICAS
Leyes de la refracción y de la reflexión
PTOLOMEO

 

Las primeras investigaciones sobre la Ley de la refracción fueron emprendidas por Ptolomeo en el siglo II de nuestra era, en las que intentó obtener una dependencia empírica entre los ángulos formados por los rayos incidente y refractado con respecto a la normal que separa ambos medios.

Ptolomeo empleó un disco cuya circunferencia estaba dividida en 360 partes. En el centro del disco se fijaban los extremos de dos reglas que podían girar alrededor de este punto. La mitad inferior del disco estaba sumergida en agua. Las reglas se orientaban de tal forma que, al mirar a lo largo de la superior, pareciese que ambas formaban una línea recta. De las mediciones de Ptolomeo se deducía que no era constante la relación entre los senos de los ángulos de incidencia y refracción, sino que fluctuaba entre los valores 1,25 y 1,34.