Práctica nº 1

La luz en la superficie de separación de dos medios:
Reflexión y refracción.
Determinación del ángulo límite de la refracción

I. Introducción histórica

3. La aportación de Descartes

La primera publicación de la ley de refracción fue realizada por Descartes, quien dedujo esta ley a partir de su propia concepción del fenómeno de propagación de la luz. La Figura 6 aclara esta concepción. La velocidad con la que se transmite la luz en el primer medio es v1 y la correspondiente al segundo medio v2. Estas velocidades se pueden descomponer en dos componentes, paralela y perpendicular a la superficie de separación de ambos medios. Descartes supuso que, al pasar la luz de un medio a otro, sólo se veía afectada la componente normal, manteniéndose invariable la componente tangencial. Entonces:

Figura 6

El error principal de Descartes consistió en la suposición de que la luz se propaga con mayor velocidad en un medio más denso que en otro más ligero, cuando la realidad es la opuesta. Esta suposición fue corregida con posterioridad por Huygens y Fermat.

 
 

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